Otvori glavni izbornik

Nemicolopterus je rod pterosaura pterodaktiloida opisan 2008. godine. N. crypticus je nomenklaturni tip i jedina poznata vrsta. Naziv roda, Nemicolopterus, potječe iz grčkih riječi "Nemos" ("šuma"), "ikolos" ("stanovnik") i "pteros" ("krilo"). Naziv vrste, crypticus, potiče od "kryptos", što znači "skriven". Prema tome, Nemicolopterus crypticus bi značio "skriveni leteći stanovnik šume". Nastanjivao je jeholsku biotu prije 120 milijuna godina.

Nemicolopterus
Dvije jedinke u letu
Dvije jedinke u letu
Raspon fosila Rana kreda
Sistematika
Carstvo: Animalia
Koljeno: Chordata
Red: Pterosauria
Rod: Nemicolopterus
Wang et al., 2008.
Tipična vrsta
Nemicolopterus crypticus
Wang et al., 2008.

N. crypticus je poznat iz jednog fosila, kataloški broj IVPP V-14377, u kolekciji Instituta za paleontologiju kičmenjaka i paleoantropologiju u Pekingu, Kina. Fosil je prikupljen u Formaciji Jiufotang, koja je nastala tijekom aptija, prije 120 milijuna godina. Otkriven je na lokalitetu Luzhhouou grada Yaolugou, okruga Jianchang u zapadnoj Provinciji Liaoning (sjeveroistočna Kina).

Raspon krila od malo manje od 25 centimetara čini N. crypticus manjim od svih pterosaura, izuzevši nekoliko tek izleglih jedinki.[1] Taj primjerak još uvijek nije sasvim odrastao, ali Wang et al. (2008.) navode količinu srastanja kostiju i okoštavanja nožnih prstiju, trbušna rebra i prsnu kost kao znak da je u pitanju bila neodrasla jedinka, a ne tek izlegla. Darren Naish je na svom popularnom weblogu tvrdio da je, zbog činjenice da su pterosauri bili izraženi potrkušci, do srastanja kostiju i okoštavanja moglo doći veoma rano, te bi stoga Nemicolopterus mogao biti tek izlegla jedinka roda Sinopterus.[2]

Nemicolopterus je bezub pterosaur. Wang et al. (2008.) zaključili su da je on primitivan prijelazni oblik između Pteranodontoidea i Dsungaripteroidea. Iako je Nemicolopterus sićušan, neki pripadnici tih grupa kasnije su se razvili u neke od najvećih letećih životinja na svijetu, a među njima i Quetzalcoatlus.

Nemicolopterus također pokazuje jasne prilagodbe nožnih prstiju i kandži hvatanju za grane. Većina pterosaura poznata je iz morskih slojeva, što znači da su vjerojatno lovili ribe iz mora i slijetali na plaže ili litice. Nemicolopterus je, s druge strane, jedan od nekolicine poznatih pterosaura koji su živjeli u unutrašnjosti kontinenta i vjerojatno lovili insekte i spavali u krošnjama drveća. Međutim, vrijedno je spomena da linija tapežarida iz tog vremena (kao što je Sinopterus, koji bi mogao biti sinoniman s Nemicolopterus) također pokazuje izražene prilagodbe penjanju.[3]

IzvoriUredi

  1. Wang, X., Kellner, A.W.A., Zhou, Z., and Campos, D.A. (2008). "Discovery of a rare arboreal forest-dwelling flying reptile (Pterosauria, Pterodactyloidea) from China." Proceedings of the National Academy of Sciences, 106(6): 1983–1987. DOI:10.1073/pnas.0707728105
  2. Darren Naish, Sićušni pterosauri i pac-man žabe iz pakla, 19. ožujka 2008.
  3. Umjetnički prikaz

Vanjske povezniceUredi