Pretkolumbovska Amerika

Pretkolumbovska Amerika ili pretkolumbovsko razdoblje je zajednički izraz nekoliko arheoloških i povijesnih razdoblja u Amerikama prije dolaska europskih kolonizatora i naseljenika. Iako je ime dobio po europskom istraživaču Kristoforu Kolumbu koji je 1492. i 1504. prvi došao u Ameriku, okvirno je završio nešto kasnije, s obzirom da pokriva povijest svih indijanskih naroda u Južnoj, Srednjoj i Sjevernoj Americi do trenutka prvih kontakata, odnosno, do trenutka kad europske kolonijalne sile zauzimaju indijanska područja.

Glavne kulturne skupine pretkolumbovske Amerike.

Vrlo često izraz se ovaj izraz rabi za označavanje autohtonih civilizacija u Amerikama, odnosno naroda kao što su Olmeci, Tolteci, Teotihuakanci , Zapoteci, Mixteci, Azteci, Maje, Inke, Moche, Chibcha ili Kanjari .

Brojne pretkolumbovske civilizacije su ostavile snažan trag na područjima gdje su živjele, i to izgradnjom velikih naselja, razvojem arhitekture, poljoprivrede, pisma i umjetnosti. S druge strane, veliki dio kulturne ostavštine autohtonih naroda danas je uništen, a što je rezultat europskog doseljavanja u Ameriku u 15. i 16. stoljeću, pa današnji povjeničari najviše podataka crpe iz arheoloških artefakata, a manje iz dokumenata. Dodatne poteškoće izaziva što velik broj tih civilizacija nisu imale pismo, a kod onih koje jesu veliki broj zapisa i dokumenata je uništili su europski kršćanski kolonizatori koji su ih smatrali "poganskima", odnosno heretičkima.

I pored nedostataka prikladnih dokumenata se može zaključiti kako su stare američke civilizacije imale razvijenu znanost kao i tehnološka dostignuća. Tako su primjerice Asteci sagradili Tenochtitlan, jedan od najimpresivnijih gradova tadašnjeg svijeta, koji je imao čak 200.000 stanovnika. Glavna grana staroameričke znanosti su bili matematika i astronomija, a glavna grana privrede poljoprivreda.

Neke od tragova pretkolumbovske kulture mogu se pronaći kod potomaka nekadašnjih američkih domorodaca, iako su ti narodi prošli kroz brojne promjene u posljednjih pet stoljeća.

Vanjske povezniceUredi